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Ferme d’élevage Spirit View, Rycroft (Alberta)

La famille Weder

[Traduction] « La Terre n’est pas juste un habitat pour la faune et les oiseaux. C’est aussi notre habitat et nous devons nous occuper de ce qui se trouve devant notre pas de porte. Nous voulons nous assurer de le conserver, de le préserver, et de nous en occuper, et c’est ce que nous faisons 12. »

– Erika Weder

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« En 1996, les Weder ont fait l’acquisition d’un quart de section de terres et de dix vaches de boucherie à Camrose, en Alberta. Ils ont ensuite déménagé à Peace Country en 2003 et fait passer leur troupeau à 60 vaches et à 20 génisses non saillies; ils ont alors commencé l’élevage sur 880 acres de terres cédées. La ferme d’élevage Spirit View est maintenant une exploitation de vaches et de veaux broutards, pure race ou commerciaux, qui héberge 500 femelles d’élevage et 500 veaux de broutage de long engraissement sur 2 800 acres de terres cédées, 4 200 acres de terres cédées à bail et 640 acres de terres louées 13. »

Des peuplements de luzerne cultivée et de brome variable constituent la majeure partie de la ferme d’élevage Spirit View. Des prairies indigènes recouvrent les talus de la rivière locale qui serpente à travers la ferme d’élevage et « plus de 1 200 acres de forêts et de prairies ont été protégés en vertu de servitudes de conservation concédées à Canards Illimités. Un récent inventaire de la faune a révélé que … 150 espèces d’oiseaux, 45 espèces de mammifères, 7 espèces d’amphibiens et une espèce de reptile habitent la ferme d’élevage 14. Un partenariat permanent avec Canards Illimités a permis aux Weder de restaurer plus de 100 aires de zones humides partout sur leur ferme d’élevage. Les zones humides aident à préserver la biodiversité et constituent un habitat particulièrement bon pour les canards et les oies. Elles augmentent aussi la rétention de l’humidité, qui, à son tour, fait augmenter la production de fourrage à longueur d’année.

« “‘C’est en quelque sorte une petite police d’assurance cachée pour nous parce que, pendant une année où la sécheresse est vraiment importante, les zones humides vont être sèches, mais elles auront eu une grande quantité d’eau qui permettra à l’herbe de pousser derrière elles, herbe que nous utiliserons alors,” de dire Christoph (propriétaire-exploitant de la ferme d’élevage Spirit View). Même avec les zones humides, le bétail préfère toujours utiliser les points d’eau placés stratégiquement dans les allées clôturées 15. » Les Weder encouragent leur bétail à utiliser les points d’eau pour que les poissons et les autres animaux sauvages continuent à utiliser les autres plans d’eau naturels qui se trouvent sur la propriété. « Trois systèmes d’abreuvement alimentés à l’énergie solaire fonctionnent aussi dans les zones éloignées de la ferme d’élevage et les zones riveraines essentielles sont clôturées, ce qui limite l’accès du bétail et minimise l’impact » 16 de ce dernier.

La combinaison du système de pâturage tournant sur la ferme d’élevage et de l’utilisation de légumineuses permet à la ferme d’élevage Spirit View de produire de l’herbe de façon durable sans l’utilisation d’engrais. « Tous les pâturages, y compris les baux de pâturage, sont équipés de clôtures transversales avec clôtures électriques et pâturés en lisière pendant pas plus de cinq jours à la fois, pendant plus de huit mois chaque année. Les vieux pâturages servent de sites d’hivernage, ce qui élimine le transport du fumier et améliore la production 17. » « Tous les milieux secs et la forêt boréale sont clôturés et pâturés pendant seulement un court moment; ou bien, le pâturage est différé sur des surfaces déterminées pour améliorer le succès de la nidification des canards et des oiseaux migrateurs . »

« “‘Nous apportons les aliments pour animaux directement dans les champs dans lesquels nous voulons que le bétail s’alimente et gagnons beaucoup de temps parce que nous n’avons aucuns frais de transport de fumier associés à l’hivernage de nos vaches. La neige constitue la ration des vaches, ce qui règle la question du système d’alimentation en eau et ne requiert pas d’électricité, mais il y a des abris naturels pour le bétail aux alentours,” d’expliquer dire Christoph. En 2004, les Weder ont été les premiers dans Peace Country à exécuter le programme Verified Beef Production (Production bovine vérifiée) et un plan environnemental de la ferme. En 2006, ils ont été agréés par la Food Alliance, qui reconnaissait que les exploitants de la ferme d’élevage avaient recours à des pratiques agricoles et d’utilisation du sol durables. Ces accomplissements aident Christoph et Erika (Weder) à communiquer leur histoire au sujet de l’élevage de bovins de boucherie. Tout au long des mois d’hiver, les Weder consacrent un nombre incalculable d’heures à parler à des producteurs, à des détaillants, à des chefs et à des consommateurs, et, durant les mois d’été, ils ont toujours hâte de faire visiter la ferme d’élevage. Le partage du message de l’intendance sur la ferme d’élevage Spirit View a toujours été important pour les Weder comme outil de travail leur permettant de mieux commercialiser leur produit ou d’encourager d’autres éleveurs à mettre en œuvre les pratiques exemplaires de gestion. “Beaucoup de gens viennent chez nous pour un séjour de deux ou trois jours. Certains restent plus longtemps, comme les étudiants que nous recevons et qui restent pendant des mois ou même un an. Ils veulent voir ce que nous faisons et cela les captive,” de préciser Erika, en faisant référence aux étudiants internationaux qui viennent travailler et s’instruire sur la ferme d’élevage 19. »

Pour trouver de plus amples renseignements au sujet de la ferme d’élevage Spirit View, rendez-vous à l’adresse http://www.spiritviewranch.com.

12 Site Web Youtube2012 ESA recipient (lauréat du Prix ESA 2012), le 30 avril 2012. (consulté le 25 juin 2013)

13 Site Web des éleveurs de bovins de boucherie de l’AlbertaEnvironmental Stewardship Award 2012 (Prix de l’intendance de l’environnement 2012). (consulté le 19 juin 2013)

14 15 16 17 18 19 Ibid.