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Ferme d’élevage Kidd Bro’s, Mayerthorpe (Alberta)

Bob et Larry Kidd

[Traduction] « Les gens ne voient pas souvent l’élevage et l’environnement comme formant un tout. Ils ne se rendent pas compte que c’est notre chez-nous et la source de notre nourriture. Ensemble, ils sont tout pour nous. »

– Bob Kidd

« L’origine de la ferme d’élevage Kidd Bros comme propriété familiale remonte à 1913. Depuis cette époque, les frères Kidd ont travaillé dur pour s’ancrer non seulement dans les terres sur lesquelles ils travaillent, mais aussi dans la collectivité environnante. Ils ont collaboré étroitement avec des groupes comme la West Central Forage Association, Cows and Fish, et le Paddle River Stewartship Group » 20 à faire progresser leur engagement envers la durabilité de l’environnement. La famille Kidd se passionne pour le style de vie des éleveurs et aspire à éduquer les consommateurs et les autres éleveurs au moyen de visites guidées de la ferme d’élevage et de démonstrations sur le terrain. Ils sont particulièrement progressistes pour ce qui est de la protection des ressources en eau qui se trouvent sur ou à proximité de leurs terres.

« “‘Je souhaitais fortement travailler en production agricole et, lorsque l’occasion s’est présentée de devenir un partenaire de Kidd Bros., je savais que ce que je voulais faire, c’était retourner travailler avec ma famille. J’avais énormément de respect pour le travail que mon père et ses frères faisaient sur la ferme d’élevage,” de dire Larry. “Bob et Larry ont fait tout leur possible pour collaborer avec un certain nombre de groupes environnementaux pour que d’autres puissent aussi profiter de leurs actions,” de préciser Greg Bowie, président de l’Alberta Beef Producers Environmental Stewardship Award. “La protection de la rivière et des terres, et de la vie végétale aux alentours constitue une priorité très évidente pour les frères. Ils ajoutent sans cesse des clôtures permanentes ou temporaires pour protéger les zones riveraines sensibles qui se trouvent sur leurs terres.”

Bob a joué un rôle-clé dans la création du Paddle River Stewardship Group en 2009 et, grâce à cela, un certain nombre d’évaluations de zones riveraines et l’inventaire complet des cours d’eau ont été effectués. Bob et Larry reconnaissent l’importance de protéger la rivière et les zones riveraines environnantes, et ils utilisent donc des clôtures d’hiver autour de ces zones et des systèmes d’abreuvement hors site. Ils ont aussi modifié les pratiques de culture de manière à inclure une plus grande zone tampon autour de toutes les zones riveraines.

“Il est plus facile de protéger la rivière et les zones riveraines maintenant qu’il ne l’est d’essayer de les remettre en état. Nous profitons de la rivière à des fins récréatives tout autant que n’importe qui d’autre et nous allons bien sûr faire ce que nous pourrons pour en prendre soin,” d’ajouter Larry 21. »

À la ferme d’élevage Kidd Bros., on insiste aussi sur l’amélioration des pratiques de gestion éconergétiques. « On utilise des systèmes d’abreuvement hors site à l’énergie solaire, des clôtures électriques alimentées à l’énergie solaire et le pâturage en continu pour atteindre les objectifs. On fait marcher le bétail jusqu’aux sources d’aliments et les fourrages sont coupés en javelles et laissés pour le pâturage au lieu d’être mis en balles, ce qui permet de réduire encore plus la consommation d’énergie. Les frères Kidd sont convaincus que la modification de leurs pratiques de pâturage a non seulement eu un impact positif sur l’environnement, mais qu’elles ont aussi eu du sens sur le plan économique pour leur exploitation.

“Ce sont les pratiques de gestion des terres des frères qui se sont vraiment distinguées, avec l’utilisation que ceux-ci font du pâturage tournant sur les surfaces fourragères et les connaissances qu’ils ont des espèces végétales. Les frères sont très conscients de ce qui donne de bons résultats dans leur région et cela favorise le sol, en plus d’augmenter les taux de croissance,” d’affirmer Bowie. “Qu’il s’agisse de pâturages pluriannuels ou de surfaces fourragères pâturées en continu chaque année, leurs vaches sont dans des pâturages la majeure partie de l’année et cela minimise vraiment l’impact sur la terre.”

Le pâturage en continu et les modifications apportées aux systèmes d’alimentation hivernale ont éliminé la majeure partie de l’engraissement en parc et permettent au bétail de fertiliser les champs, de sorte que les machines sont moins utilisées. La réduction au minimum de l’ajout de produits chimiques et l’augmentation de la fertilisation au fumier font partie des efforts faits par les frères Kidd pour réduire l’impact sur le sol. Les sites d’hivernage sont choisis en fonction de l’augmentation des éléments nutritifs du sol. Les types de sol semblables sont cultivés ensemble de manière à ce que les zones de basses terres et les zones humides soient laissées comme zones d’abris pour la faune. Les frères ont remarqué une augmentation considérable du nombre d’ongulés, d’oiseaux et de gibiers d’eau dans ces zones.

“Nos grandes réalisations ont consisté à reconnaître que nous avions des problèmes et des faiblesses, et à trouver les solutions écologiques pertinentes,” d’expliquer Bob. “Le prix ESA a été toute une surprise et nous avons été honorés d’être reconnus par un groupe de nos pairs qui comprend les défis auxquels nous sommes confrontés et ce à quoi nous avons affaire quotidiennement.” “C’est agréable d’être reconnu pour avoir fait bouger l’agriculture dans un sens positif. L’environnement joue constamment un plus grand rôle dans le processus décisionnel des initiatives que nous prenons,” de conclure Larry.

Bob et Larry œuvrent sans cesse à améliorer leurs pratiques de gestion tout en minimisant l’impact sur l’environnement. Avec toutes leurs réalisations considérables et leur dévouement soutenu à l’environnement, les frères Kidd sont des lauréats plus que méritants du prix de l’intendance de l’environnement 2011 22. »

20 Site Web des éleveurs de bovins de boucherie de l’Alberta Environmental Stewardship Award Winner 2011. (consulté le 19 juin 2013)

21 22 Ibid.