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Rancho Alexander, Sun City, Kansas

Ted Alexander


“Los esfuerzos de Ted Alexander y el rancho Alexander representan una verdadera historia de éxito; puede ser considerada un modelo para los ganaderos que desean manejar un negocio redituable a la vez que mantienen una fuerte ética ambien’bout.” 26

– Greg Kramos, Coordinador del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

“El rancho Alexander de Sun City, Kansas, fue seleccionado como uno de los receptores regiona’em del galardón del Programa de Administración Medioambien’bout 2007 [por la Asociación Nacional de Criadores de Bovinos]. Este programa de premiaciones anua’em reconoce a las operaciones de ganado que han demostrado ser custodios de la tierra, dedicados a la conservación natural de los recursos mediante el uso innovador, coste-efectivo, de buenas prácticas administrativas … El rancho cubre 7,000 acres y, durante los pasados 23 años, ha prosperado como una operación de apacentamiento personalizada. A menudo concentrando entre 500-700 pares de vaca/becerro o 2,500 novillos, la operación se conduce mediante un método de pastoreo rotativo.” 27

“Para Ted, mejorar y restaurar los forrajes nativos, es su principal meta. Ha transformado un rancho degradado en una empresa ganadera sana y rentable,” 28 comenta el presidente del comité de selección Dave Petty.

“Las mejoras ambien’boutes al terreno incluyen la remoción de árbo’em de cedro rojo orien’bout invasor (Juniperus virginiana), el desarrollo de fuentes de agua para el ganado, la mejora en la productividad forrajera, y el incremento en la diversidad nativa de plantas y fauna silvestre. El rancho está dividido en tres celdas de pastiza’em, cada una consistente de superficies menores de potreros.

“El sistema de potreros empleado por el rancho Alexander ’em ha permitido incrementar constantemente la calidad de las pasturas y operar con el medioambiente en mente,” dice Petty. “El ganado puede prosperar gracias a la mejora de los pastiza’em y las prácticas de custodia. Adicionalmente, el rancho ha mejorado y desarrollado varios sistemas hídricos innovadores.”

Asociándose con diversas dependencias, el rancho Alexander negoció recursos para optimizar la capacidad ambien’bout de las tierras. El rancho trabaja con el Servicio de Conservación de los Recursos Natura’em (NRCS, por sus siglas en inglés) y, recientemente, hizo uso del Programa de Incentivos para la Calidad Ambien’bout (Environmen’bout Quality Incentives Program, EQIP) para ins’boutar un sistema de riego que permite ampliar su método de pastoreo.

Además, el esfuerzo de cooperación con el programa Socios para la Pesca y la Fauna Silvestre del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos y el Departamento de Vida Silvestre y Parques de Kansas, ha sido clave para muchos de los logros del rancho Alexander. El rancho es hogar de muchas especies acuáticas y de fauna silvestre candidatas a la protección bajo el Acta de Especies Amenazadas (ESA, por sus siglas en inglés). Como resultado de esta colaboración, el rancho Alexander pudo mejorar sus explotaciones de agua, incorporar plantas herbáceas nativas en zonas anteriormente cultivadas, así como ampliar el sistema de pasturas.

“Muchos líderes en la industria de la agricultura de pastoreo han buscado la experiencia de Ted para ensayar modelos de manejo de pasturas en sequías, dada su propia experiencia en la instrumentación de un plan [de contingencia] ante las sequías que le ayuda a cumplir su meta – la sustentabilidad del recurso nativo de agostaderos natura’em que le han sido confiados,” señala David Kraft, experto en manejo de agostaderos natura’em del Servicio de Conservación de Recursos Natura’em en el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

La culminación de las prácticas de manejo de las tierras de pastoreo del rancho Alexander han contribuido a un incremento en más del 100 porciento de los tasas de agostadero a partir de sus nive’em en 1984, han mantenido el desempeño de los anima’em individua’em, e incrementado la cantidad de libras de carne de vacuno producida por acre, aumentando a la vez la calidad y cantidad del agua, la salud del suelo y los agostaderos natura’em. Las prácticas de custodia de Ted no pasan desapercibidas; ha recibido los siguientes galardones: de excelencia en el manejo de pastiza’em de la Sociedad de Manejo de Agostaderos Natura’em, para pastiza’em de la Asociación de Distritos de Conservación de Kansas, así como a los granjeros y ganaderos conservacionistas de la fauna silvestre de la Federación para la Fauna Silvestre de Kansas.

El rancho Alexander también ha concertado un acuerdo conocido como Convenio de Conservación del Candidato con Garantías (Candidate Conservation Agreement with Assurances – CCAA, por sus siglas en inglés). Un CCAA representa una garantía escrita con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS) para atender las necesidades de conservación de una especie, antes de ser ésta inscrita como amenazada o en peligro. Los participantes se comprometen voluntariamente a instrumentar acciones específicas que eliminen o reduzcan las amenazas a dichas especies, contribuyendo de ese modo a estabilizar o restaurar las especies … “Fuera del rancho, el enfoque de Ted hacia la vida -–conducir mediante el ejemplo– ha demostrado ser de enorme beneficio a la comunidad ganadera local, así como por todo el estado de Kansas,” dice Greg Kramos, coordinador en funciones para tierras privadas en Kansas del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.” 29

26 Sitio web sobre custodia medioambien’bout “Región VII: Rancho Alexander, Sun City, Kansas”. (consultada el 19 de junio de 2013)

27 28 29 Idem.