Pratiques de gestion bénéfiques des prairies > Ranch Slovek, Philip (Dakota du Sud)

Ranch Slovek, Philip (Dakota du Sud)

Bill et Pennie Slovek

[Traduction]« En mettant en pratique des techniques novatrices tout en prenant des décisions de gestion judicieuses, les propriétaires du ranch Slovek ont fait preuve d’une gérance de l’environnement intelligente et exceptionnelle; ils ont été un formidable exemple pour les voisins et les générations futures 27. »

– Paul Flynn, Service de conservation des ressources naturelles du Dakota du Sud.

« Le ranch Slovek est situé près de Philip (Dakota du Sud), où Bill – un éleveur de troisième génération – sa femme Penny et leur plus jeune fils Bo élèvent environ 900 paires vache-veau sur plus de 13 000 acres. Ils louent également de 6000 à 7000 acres chaque année 28. » En 2012, le ranch Slovek a reçu le prix de l’intendance de l’environnement de la National Cattlemen’s Beef Association pour ses techniques novatrices de gestion de la sécheresse et son engagement envers l’élevage durable.

Bill Slovek se passionne pour le style de vie associé à l’élevage et de l’intendance de l’environnement; son ranch a adopté un certain nombre de pratiques de gestion avantageuses au cours des années, en particulier des stratégies qui offrent un tampon contre les conséquences d’une sécheresse. « Il utilise le pâturage tournant, ce qui aide à conserver les surfaces fourragères sans surpâturage. En plus du pâturage tournant, il a mis en pratique les clôtures transversales et les brise-vent portatifs, qu’il fait passer de pâturage en pâturage avec le bétail. Bill Slovek a expliqué qu’il est moins coûteux d’acheter un seul brise-vent qu’on peut déplacer avec le bétail, plutôt que de devoir construire une protection dans chaque pâturage. Enfin, il a souligné l’importance d’être intransigeant dans le cas des mauvaises herbes; quand on voit une mauvaise herbe, on la pulvérise 29. » « Bill Slovek a déclaré ce qui suit : « Dans le cadre de la production (de l’agriculture), il nous faut prendre soin de l’environnement et faire les choses comme il faut pour faire savoir aux gens que nous faisons de bonnes choses et que nous n’essayons pas de détruire la planète 30. » »

« À cause de la sécheresse et de l’invasion d’espèces végétales exotiques, certains pâturages sont à dominance de plantes indésirables. En participant au projet de restauration coordonnée des prairies indigènes avec le département de la Chasse, de la Pêche et des Parcs du Dakota du Sud, les propriétaires du ranch Slovek ont participé à un brûlage dirigé pour aider à favoriser les herbes indigènes. Ils ont aussi participé au Programme d’intendance de la conservation (CSP) du Natural Resources Conservation Service (NRCS, Service de conservation des ressources naturelles) et ils recyclent 100 % de tous les lubrifiants agricoles. Ils entreposent toutes les huiles et les graisses, et tous les fluides, et les envoient aux responsables d’un programme de recyclage. La gestion responsable des déchets aide à protéger la qualité des eaux souterraines et des autres ressources naturelles 31. »

« « ‘En mettant en œuvre des techniques novatrices tout en prenant des décisions de gestion judicieuses, les propriétaires du ranch Slovek ont fait preuve d’une intendance de l’environnement intelligente et exceptionnelle, » de dire Paul Flynn, dans une lettre de recommandation émanant du NRCS du Dakota du Sud. « Ils ont été un formidable exemple pour les voisins et les générations futures. » » 32

27 Site Web du Angus Journal. Angus Journal, septembre 2012. (consulté le 20 juin 2013)

28 Hilary Risner, le ranch Slovek gagne le prix de l’intendance de l’environnement, le 30 janv. 2013.Site Web de Tri-State Livestock News. (consulté le 20 juin 2013)

29 30 Ibid.

31 Site Web du Angus Journal. Angus Journal, septembre 2012. (consulté le 20 juin 2013)

32 Ibid.