Pratiques de gestion bénéfiques des prairies > Ferme d’élevage Weedon, Swift Current (Saskatchewan)

Ferme d’élevage Weedon, Swift Current (Saskatchewan)

La famille Weedon

[Traduction] « L’eau, c’est de l’or. Sans elle, on n’a rien. L’herbe est comme un compte bancaire non assuré – il faut la gérer avec prudence, sinon elle diminue. Déterminer le type de stock qu’on utilise, c’est comme choisir différentes entreprises dans lesquelles investir – on doit choisir selon ses objectifs et ses principes 5. »

– Brian Weedon

«  La ferme d’élevage Weedon comprend environ 11 500 acres de grands pâturages libres indigènes et 1 920 acres d’herbe cultivée dans la zone de sol brun et sec de la Saskatchewan. Situé à Swift Current, la ferme d’élevage est surtout un écosystème de buttes de sable, ce qui rend la gestion de l’eau et de l’herbe prioritaire 6. »

“Les Weedon ont été choisis (comme lauréats du prix d’intendance de l’environnement [TESA] 2011 de laCanadian Cattlemen’s Association [CCA, Association canadienne des éleveurs de bovins]), car ils sont un exemple de l’aptitude à travailler avec succès au sein d’un écosystème exceptionnel,” de dire Lynn Grant, présidente du Comité de l’environnement de la CCA. “Les Weedon ont adapté leurs pratiques de gestion au travail au sein d’un écosystème difficile pour avantager non seulement leur exploitation, mais l’habitat environnant, en s’assurant que les autres espèces tributaires d’un paysage de prairies opérationnel continuent d’être florissantes de santé,” ajoute-t-elle 7. »

« Black Angus est la race de choix à l’exploitation de semi-finition de vaches et de veaux des Weedon, car le couple trouve que ce sont ces animaux qui conviennent le mieux à son approche de la gestion et à l’écosystème dans lequel l’exploitation a lieu. Comme l’eau de surface potable est rare, les Weedon dépendent de la nappe phréatique élevée de la ferme d’élevage, dont l’eau est très potable. Ils ont élaboré et mis en œuvre un système d’abreuvement du bétail efficace et fiable, et qui permet d’utiliser les ressources herbagères de la ferme d’élevage. Pour remédier au problème de l’eau de surface, on a mis en place des conduites d’eau enfouies à faible profondeur, des postes d’eau, des éoliennes et des mares-réservoirs. Les installations d’eau sont situées à des endroits stratégiques, ce qui permet de maximiser l’utilisation des grands pâturages libres, et les mares-réservoirs agissent comme installations de secours pour les autres systèmes 8. »

Il y a plusieurs types de prairies sur la propriété, notamment celles utilisées pour la production de foin, les fourrages cultivés et destinés au pâturage, et les parcours herbeux indigènes. La ferme d’élevage comprend aussi des zones de plantes ligneuses où on peut voir des cerfs mulets, des cerfs de Virginie, des antilocapres et des tétras à queue fine. « La pose de clôtures transversales pour répondre aux besoins des stratégies de pâturage, notamment le pâturage différé dans tous les pâturages indigènes, et le pâturage alterné, ainsi que des taux de chargement équilibrés, ont permis d’obtenir un grand pâturage libre plus sain… Les Weedon ont régulièrement accueilli des journées champêtres et des visites éducatives permettant d’examiner les protocoles de gestion des pâturages du Canada, de déterminer la nature des plantes de pâturage ou de forêt, d’évaluer les pâturages et d’observer la biodiversité 9. »

Les Weedon ont une attitude positive au sujet de l’orientation de l’industrie canadienne de l’élevage. “Après m’être promené dans notre région de l’Ouest du Canada au cours des 20 ou 30 dernières années, je pense qu’il se peut que ce que nous faisons sur notre ferme d’élevage ait été considéré comme l’exception à une certaine époque, mais je crois que c’est maintenant la norme” 10, de noter Brian Weedon, propriétaire-exploitant de la ferme d’élevage Weedon.

« En 2003, la ferme d’élevage Weedon était l’une des premières exploitations à respecter les critères d’inscription au programme Quality Starts Here/Verified Beef Production 11. »

5 Site Web du Southwest BoosterLocal ranchers win TESA environmental stewardship award (Des éleveurs locaux gagnent le prix de l’intendance de l’environnement TESA), le 24 juin 2011. (consulté le 25 juin 2013)

6 Site Web du Prairie PostThe Weedon Ranch TESA recipient for 2011 (Le ranch Weedon reçoit le prix TESA pour 2011), le 9 septembre 2011. (consulté le 19 juin 2013)

7 8 9 10 11 Ibid.